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La nueva era en Ingeniería Genética - DYCSI Innovation



Mucho se discute en los medios acerca de Política, las próximas elecciones, los tweets de Donald Trump, la eliminación de la Selección Mexicana y otros temas que parecen “relevantes”, pero hoy quiero hablarles de un tema que quizá no han escuchado, pero es mucho más relevante y trascendental.

En toda la historia de nuestro planeta, las especies evolucionaron por medio de mutaciones aleatorias y selección natural. Supongamos que en una población hubo una pandemia que enfermó a todas las personas, y de mil personas sobrevivieron 10, y estos 10 se reprodujeron de vuelta a mil, y esta nueva población de mil personas ahora es resistente a esta enfermedad. Esto es selección natural y así es como evolucionaron todas las especies.

Desde hace muchos años, los seres humanos empezaron a intervenir esta selección. El mejor ejemplo para demostrar esto es con los perros. Los seres humanos tenemos muchos años cruzando tipos de perros a nuestra propia conveniencia e hicimos una evolución no natural.
En cuestión de alimentos tenemos muchos años haciendo modificaciones genéticas para que las frutas sean más grandes, que no tengan semillas, que sus colores sean más brillantes, que duren más, entre otras modificaciones genéticas.  Una de las técnicas más utilizadas para realizar estas modificaciones se llama “gene targeting”. El asunto con esta técnica es que es gen por gen, o sea sirve para hacer modificaciones específicas.

En tiempos recientes se descubrió la técnica CRISPR, la cual permite modificar segmentos completos de la cadena genética. Es el equivalente a un “Copy-Paste” a nivel genético. Las aplicaciones que se pueden hacer con esta técnica son inimaginables. Hay aplicaciones tan variadas como modificar a los mosquitos para que no puedan transportar enfermedades como la malaria. El problema de esto es que literalmente estamos creando especies en un laboratorio, las cuales podrían replicarse y modificar el ecosistema.

La línea se empieza a poner muy delgada cuando empezamos a hablar de los humanos, y más aún cuando estamos hablando de que se modifican embriones. Se habla de que se pueden hacer modificaciones que pueden prevenir ciertas enfermedades, lo cual suena interesante. Pero luego a alguien se le ocurrió una modificación para que en lugar de que necesitemos Oxigeno para respirar, pudiéramos respirar Metano, de esta manera igual pudiéramos vivir en otro planeta. O qué tal visión infraroja? En estos casos estaríamos literalmente creando nuevas “especies” de humanos, que igual podrían considerarse “superiores” a los humanos “orgánicos” (si, como la fruta orgánica que no tiene modificaciones genéticas). Que pasaría con los derechos humanos que dicen que todos somos iguales?

Las consecuencias pueden ser catastróficas. Es importante que todos sepamos ya que es CRISPR y tengamos cuidado cuando se empiece a hablar de este tema, sepamos de qué se trata y sepamos dar respuesta e incluso manifestarnos en contra de las modificaciones genéticas en embriones, tener nuevas especies o razas de humanos es una caja de pandora que no queremos abrir.
El día de ayer se publicó un artículo el cuál afirma que en Oregon un grupo de científicos están por publicar un artículo científico con los resultados de sus experimentos de CRISPR con Embriones Humanos. (https://www.technologyreview.com/s/608350/first-human-embryos-edited-in-us/)
Si a alguien le interesa mucho sobre este tema, les recomiendo leer el libro Evolving Ourselves (https://www.amazon.com/Evolving-Ourselves-Unnatural-Selection-Nonrandom/dp/B00UH7RVDA)

 DYCSI Innovation 

Comentarios

  1. Last week, Musk commented that AI is an “existential risk for human civilization.” Creo que esto es todavía más riesgoso.

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